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聚焦癌症精准医疗,泛生子想用基因测序技术,让用户向癌症说告别

来源:互联网 2017-07-24 14:59

泛生子CEO王思振(左)、首席科学家阎海(右)

三年前王思振和阎海创办泛生子时,公司还尚处于理论性的框架阶段。即便如此,最初也很顺利拿到了天使轮融资。王思振说,因为当时大家都看好这项技术未来的发展。

作为最早布局癌症精准医疗领域的基因科技公司之一,泛生子用短短三年的努力,产品从最初存在脑子里的构想,到现在覆盖了癌症全周期(风险评估、早期筛查、分子病理诊断、用药指导和预后监测)管理,并将基因组学有效应用,协助医疗专家、科研机构等,服务中国乃至全球的用户。

而公司也从最初的30多人发展到今天近400人的规模,建成国际先进的多元化检测技术平台(包括Illumina Hiseq X Ten在内)及生物信息分析平台,成立了美国北卡、中国北京双研发中心,并在北京、上海、杭州、重庆建成了总面积超过10000平米的临床医学检验中心。融资规模已达数亿元。

“你看,我们最初的构想都在一步一步落实”,泛生子CEO王思振欣慰地说道。

“泛生子希望成为这种模式的引领者”

想看看这个领域我们能创造什么样的价值,最终又能转化成什么样的商业价值?

王思振口中的“这个领域”是最近几年特别火的“精准医疗”领域,它涉及的范围广且实现过程非常缓慢,大体是利用现代基因组学技术,发现一个疾病里最本质的分子特征,然后指导临床治疗。

泛生子选择的赛道是癌症精准医疗,2013年底创办泛生子时,王思振的想法很简单,希望能够利用大数据算法技术,为患者提供全面完整的癌症诊疗方案

恰恰不合时宜的是,那时精准医疗刚兴起,当时的产业链基础性工作还远没有到位,泛生子需要面临各种不同的挑战,政策监管、技术攻克、行业人才筛选等都是不小的麻烦,“新的行业几乎没有现成的人才”,王思振回忆说,“所以我们只能冲在前面培养、发展和催熟这个行业。”

不过,让王思振欣慰的是,无创产前基因检测在中国市场得到广泛推广,为癌症的基因检测提供了“范本”,一定程度上教育了市场。依据王思振对中国未来人口老龄化、环境污染等因素将导致中国成为癌症高发区的判断,癌症精准医疗大方向不会错

资料也显示,中国现存肿瘤患者约为750万人,预计中国肿瘤医疗服务市场规模约为3200亿。对标美国,中国的肿瘤医疗服务市场规模至少有60%的提升空间。

三年半一晃而过,王思振和团队把这件事坚持下来了。不负众望,泛生子整体业务不止覆盖到了临床医院和科研机构,也涉及到产业上下游。

其中,上游包括与赛默飞等仪器技术厂商的基于数字PCR、二代测序平台的战略合作,致力于共建标准化实验平台,研发全新检测产品。下游包括与制药企业和健康管理机构合作研发药物和数据挖掘等的合作。

泛生子illumina HiSeq X Ten测序平台

回到王思振的构想里,泛生子正按照计划一步步地落实,并逐步完善预测、早筛、诊断、治疗和监测这样的闭环模式,在基因测序并精准找到靶向药物的基础上,把癌症变成一个慢性病,以期能达到战胜和控制癌症的目的。王思振说,“泛生子希望成为这种模式的引领者。”

科研、临床协同发展

基因、癌症是泛生子的两个关键词,基因代表了泛生子在生物技术基础层面的储备,而癌症则是这项技术储备的最终目标指向。

提到科研和技术,不得不把视线转移到另一位创始人身上——泛生子首席科学家阎海教授。

他是美国杜克大学Henry S. Friedman神经肿瘤学讲席教授,杜克大学医学中心病理学终身教授、药理与肿瘤生物学教授,癌症分子基因组学实验室主任,主要研究领域为恶性肿瘤发生发展相关驱动基因的发现、突变功能研究与靶向治疗,是脑胶质瘤分子分型和IDH1/2靶向治疗研究的开拓者和奠基人

泛生子北京实验室掠影:研发人数占公司总人数逾45%,其中硕博学历人员占比超过50%

也是在阎海的带领下,三年来,泛生子研发团队多次在《Nature Genetics》、《Science》等世界顶级学术期刊发表研究成果共8篇。要知道,在精准医疗领域,如果没有持续地科研能力,将很难有竞争优势。

然而,两位创始人并没有沉醉于公司发了多少了不起的文章,而是一再强调泛生子绝不仅仅是一个科研机构,发布的文章要能在癌症领域有临床转化价值。他们想实现用技术给病人带来真正的价值

事实也正如王思振所说,泛生子已围绕神经系统、呼吸系统和消化系统等高发肿瘤领域,在临床上以多梯度产品线覆盖癌症全周期,从肿瘤遗传易感评估,到分子分型、用药指导,直至预后监测等各个阶段,并创新性的应用液态活检等最新技术保证检测的便捷性和结果的准确性。

在癌症遗传易感基因检测领域,推出了全面139基因产品;在癌症治疗和监测领域,拥有全外显子、全面509基因和标准203基因检测等丰富产品线,面向全部实体瘤患者,全面检测与肿瘤靶向治疗及癌症发生发展相关的基因变异和化疗药物疗效相关位点,覆盖上百种肿瘤药物,为临床的精准用药、分子分型及疗效复发监控提供全面、有价值的参考信息;在新技术创新和应用领域,无创63基因检测(肿瘤液体活检)能全面检测与肿瘤靶向治疗及发生发展最紧密相关的63个基因位点的变异,精准解析170种靶向药物的适用范围,通过无创外周血检测(可替代有风险小的组织活检)精确判断基因突变信息,可动态监测展现肿瘤进展动态。

今年4月,泛生子又新推出了两款临床基因检测产品:脑肿瘤精确诊疗68基因检测(首款针对脑肿瘤患者个体化诊疗检测产品)和髓母细胞瘤分子分型基因检测。

据王思振介绍,泛生子还在积极推进IVD产品的研发和上市,并在6月22日的国务院党组理论学习中心组学习讲座中,作为基因领域唯一参展的创新型企业代表,向国家领导人展示了TERT基因启动子突变检测试剂盒和人IDH1基因突变检测试剂盒两款代表性创新产品

泛生子两款代表性创新产品

泛生子是临床与科研并行,探索发现未知领域的同时,把已知的东西转化到指导临床治疗上来,“甚至将来指导我们的健康管理”,王思振表示。

未来,泛生子还将继续发力大数据领域,结合医院、药厂等,收集病人及个体病人的数据,为临床提供更加精确的指导。“包括病人的预后情况、对药物的反应情况等,都是我们未来几年要做的事”,阎海补充道。

天作之合

早年王思振非常痴迷于生物科学,大学没能修生物专业成为他人生的一大憾事,与阎海的相识让其重燃对生物的激情,一起创办泛生子成为一种必然。

王思振20几岁就来到美国,先后在金融和通信领域拥有10多年的工作和创业经验,在iTalk BB创业成功之后,30多岁的他就实现了财务自由。随后跨界创办泛生子,便全身心投入新公司发展。他用过去的创业经验让泛生子这样的初创公司迅速开发出高质量的服务和产品,并将最新的生命科学技术转为规模化的运营能力,对形成企业核心竞争力起到了关键作用

另一边,尽管学术成就颇高,但阎海绝不是在实验室闭门造车的科学家,他非常善于整合行业资源

泛生子A轮融资后,阎海便迅速在美国杜克大学旁边建立了一个实验室,把美国最先进的技术引入中国落地并产品化;之后又与约翰霍普金斯大学深入合作,这些举动让泛生子在技术上紧跟国际水平。

两人的“里应外合”,让泛生子在短短三年多的时间里,既保证了科研成果的临床转化,又实现了企业规模化地快速成长。

偶尔,王思振和阎海也会为因为一些事情发生争吵,“这就和过日子一样,我们今天吵了,今天就和好,”王思振大笑。

王思振说两人争论问题模式必须有一个原则,就是共同目标背后的价值观始终保持一致。“否则创始团队将无法长远地走下去。”

创业维艰,习惯就好

一个普通人在职场做到风生水起的同时,保证生活丰富精彩并不是件困难的事,但这样的场景却不从不会眷顾一个创业者,尤其是在公司处于前五年的时候。

无疑,创业就是件折磨人的事。

刚到泛生子那会,王思振正在开会,公司的PR经理说他很忙,三年多了,几乎已把自己“固定”在公司了。等他的时候,发现他办公桌上的两个相框,是孩子和妻子的照片。

创业这些年,王思振已经分不清生活和工作了,基本上创业变成了他生活的全部。

他回忆称,第一次创业时,大概前五年的时间基本无法度假,即使自己趟在海边,脑袋里还想着是不是需要此时打个电话会议、查看一下邮件,如果不这样,一天都不踏实。“创业,已然成为我的一个生活状态。”

“泛生子是你第二次创业,时间安排上会不会比第一次好点?”

“没有本质的区别”,王思振毫不犹豫脱口而出。“本来觉得自己有经验,下一家公司会轻松很多,结果到泛生子,又回到了坐在海上度假不如回酒店看邮件的日子,”他苦笑。

显然,王思振早已习惯了这种生活。

不过,让王思振欣慰的是,基因测序全球总市场容量有望达到200亿美元,肿瘤诊断与治疗领域为120亿美元,占比为60%,是基因测序最大的应用市场。而早年就布局癌症精准医疗领域的泛生子,也算占得先机。

 

 

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