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比特币和区块链,哪一个才是天大的骗局?

来源:互联网 2017-09-12 10:18

引用一位接触比特币很多年的朋友的话,现在是公知横行的时代。很多人也许仍然认为比特币是一个天大的骗局,但与此同时又觉得区块链是一个很有前景的技术。在很多文章和视频里,我们经常看到人们对于区块链技术广阔前景的畅想,而鲜有人在谈区块链应用场景的同时谈及比特币和数字货币。通过这一系列专栏,笨笨君希望能让大家意识到这是一个多么天大的误解。

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比天还大的误解:比特币是区块链技术的第一个应用

随着区块链一词的流行,想必这句话对正在阅读本文的你一定不会陌生。说这句话的人,有的是真正了解区块链和比特币的关系,说顺嘴了,忽略了这句话本身的逻辑错误;而更多的人则对比特币和区块链缺乏最基本的理解,人云亦云。这句话背后的逻辑,就好像在说微信是互联网上的一个应用,或者极品飞车是Windows上的一款游戏一样。似乎有一个叫中本聪的人,先发明了区块链技术,然后基于这个技术创建了一个试验性的应用叫做比特币并且大获成功。事实是不是这样呢?

很多人喜欢发表观点,却很少有人去探寻真相。如果去看比特币白皮书的话,你就会发现,中本聪创建比特币,并不是为了验证“区块链”技术是否可行,恰恰相反,区块链仅仅是比特币使用的几个底层技术之一。比特币的诞生,是为了使“电子现金”成为可能,它诞生的初衷和区块链没有半毛钱关系。

中本聪所说的电子现金,其实就是数字货币。比特币白皮书的introduction章节的第一段简短地阐述了为什么这个世界需要一个去中心化的数字货币系统。以下是我对其的简略翻译和注解:

互联网上的电子商务所依赖的支付系统需要依赖于可信的第三方,尽管这套体系目前运行良好,但依然存在一些问题。最大的问题就是风险控制的成本问题,很多交易是可以逆转的,这给商家带来了很多烦恼。另外,支付机构会在每一笔交易上收取一定的费用,使得小额交易变得十分困难。这些问题如果使用现金的话都不存在,但很遗憾的是,互联网上并不存在一个和现金类似的数字货币。

短短的一段轻描淡写的话,透露着所有想要改变世界的人共同的质朴想法:解决一个现实存在的棘手问题。不得不说很多人都是在看了这段话之后改变了对比特币的看法的,笨笨君也不例外,因为这简直就是一个产品经理在设计产品时所做的问题描述,而碰巧笨笨君的偶像乔布斯也是个很棒的产品经理。

因为移动支付的普及,很多国内的读者朋友对这段话可能不甚理解,下面笨笨君跟大家解读一下。

大家在使用微信和支付宝的时候,似乎很少遇到“交易逆转”一说,也就是花出去的钱还能要回来。但其实在使用信用卡的时候,已经花出去的钱是可以撤销的,也就是说如果你发现信用卡被盗刷了,可以让信用卡公司撤销交易。这一点平时看上去很好,但如果有喜欢贪小便宜的人,刷卡买了iPhone 8,收到货以后告诉信用卡公司自己被盗刷了,苹果公司就会因此蒙受损失。为了应对这样的人,苹果公司不得不多收集一些顾客的信息,以免在出问题的时候死无对证。但即便如此还是无法完全解决问题,万一贪小便宜的顾客给的是假信息呢?

在传统的现金交易中,一手交钱,一手交货,顾客没必要告诉卖家自己的姓名电话和邮箱,既不需要经过第三方,也没有第三方能撤销交易,上述的问题统统都不存在。互联网带来了支付的虚拟化,突破了空间的限制,但也带来了新问题,比特币的诞生很大程度上就是为了解决这些问题。

另一个问题是小额交易,这一点对于用惯了微信支付宝的我们似乎也无法理解。事实上,如果你在一家蛋糕店买了一个0.5美元的蛋糕,店长是不会让你使用信用卡支付的,因为0.5美元连手续费都不够。一般情况下,如果你在餐厅通过信用卡消费了100美元,餐厅能拿到95美元就算不错了,信用卡公司和银行收取了这5美元的手续费,其中的大头是被VISA这样的信用卡公司收取的。比特币在诞生之初,同样想解决交易手续费高企这个问题,虽然截至目前解决得还不是很好。

比特币为了实现和现金类似的,没有第三方的点对点交易系统,采用了很多先驱的研究成果。比如催生了挖矿业的proof of work(工作证明技术)来源于Hashcash,最初用来防止垃圾邮件,在比特币中用来防止恶意攻击;自带奖励的挖矿机制本身利用了人性对于金钱的贪婪,从而确保了网络的健壮性,这本身是博弈论的应用;为了验证交易的真实性,采用了非对称密码学的研究成果;公钥和私钥的生成用到了SHA-256哈希算法和椭圆曲线算法;而为了确保交易记录不可更改,分布式的时间戳技术也得到了使用。

这里所说的分布式时间戳技术,就是区块链的前身。其目的是给数字信息盖上时间戳,且一经确认无法修改。想象一下,我们在Windows电脑上想要修改一个图片的创建时间,是不是一件很容易的事?如果是一份专利文件呢?怎么才能让它的创建时间一经确认再也无法修改呢?最容易想到的方法是通过一个可信的中介来存储文档的时间戳,但这样做安全和信任风险实在过于巨大。比特币的白皮书中参考文献的2到5篇都是关于分布式时间戳技术的先驱研究,里面就提到了通过“链”和分布式技术来摆脱对中介的依赖。

所以我们看到,“区块链”仅仅是比特币的一部分,单靠区块链而没有proof of work等其他技术,比特币永远也无法成为现实。或者可以说,因为比特币,一个由人性的贪婪支撑的,永远无法关闭的网络才得以诞生,分布式时间戳(区块链)技术才变成了现实。说比特币是区块链上的应用,实在是滑天下之大稽。很多人在传播比特币知识的时候,用“区块链”一词代替了上述的诸多技术,忽略这句话背后的逻辑错误,给新手们造成了很大的误解。

事实上在比特币白皮书中,区块(block)一词共出现67次,链(chain)一词共出现27次,但blockchain或带空格的block chain却一次也没有出现。笨笨君不禁开始脑洞大开,一个连开山奠基之作里提都没提到的词,到底是怎么被创造出来并且开始流行的。比特币和区块链,到底哪一个才是天大的骗局?

 

声明:本文转自公众号《币知道小助手》,作者“后本笨”,文章仅做传播使用,如有版权争议请联系邮箱tougao@22.cn

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