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曾被迫卖房,今月入4000万,他用6年完成了一次普通创业者的逆袭

来源:互联网 2017-11-27 10:16

创业6年多,李晶终于找到一种得心应手的感觉。

今年9月,abc360新业务仅单月营业额就超过了4000万。

从2011年底创立至今,abc360进行了数次业务的调整和迭代,从B2C网校转到小班课,又从成人英语转到少儿英语,创业6年多时间,公司一直在调整、折腾。

而与此同时,当时起步比abc360还晚的51talk去年已经在美国纳斯达克上市了,后起之秀VIPKID的投资方阵容更是囊括了投资圈的半壁江山,李晶却还一直在探索适合自己的节奏和步调。

与大多数有梦想的普通创业者一样,李晶毕业于普通院校,没有光鲜的互联网工作背景,甚至在创办abc360之前,都没有过教育行业的工作经历。

但他通过自己的坚持和摸索,成为互联网教育之路上最长的跑者。同时,公司也获得了用户和投资方的认可。

截止目前,abc360注册用户超过百万,并获得4轮融资:

2014年4月,获得中金资本的天使轮融资;

2014年7月,获得华睿资本和湖畔山南基金共同的千万级A轮融资;

2014年12月,获得清科辰光创投、腾讯众创空间跟投的近亿元B轮融资;

2017年,获得沪江教育、喜马拉雅等投资的数亿元人民币B+轮融资。

1.把华尔街英语赶出中国

2005年,李晶从杭州电子科技大学毕业后,在上海工作了一年,之后就去日本工作了。

在日本工作期间,受益于日本的网络环境,李晶开始接触到在线教育,通过线上的菲律宾外教学习英语,他成为较早的一批在线教育受益者。

2010年回国在上海期间,李晶发现国内几乎没有在线的学习工具,而线下像华尔街英语这样的培训机构则比日本的价格贵太多,当时李晶就想着自己创办一家教育公司,把华尔街英语赶出中国。

到了2011年,李晶在日本的生活逐渐稳定下来,但是面对这种突如其来的安定感,李晶却感受到一种内心强烈的焦虑感。日本社会人员流动普遍很小,李晶感觉自己的人生一下子就看到头了,做一辈子程序员,但自己本性又不是这样的人。

2011年底,带着100万日元,李晶回国创办了abc360。受优衣库创始人柳井正“made for all”理念的启发,李晶希望通过abc360,实现“English for all”的目标。作为在线教育的受益者,李晶希望国内的广大民众也能享受到互联网带来的便捷。

2.为创业卖掉自己的房子

然而,创业远没自己想象的那么简单,从日本带回来的100万日元(约合7.7万人民币),不到两个月就造完了。

创立之初,为了加强对老师端的管理和运营,李晶跑到菲律宾建立了自己的外教中心,然而刚到菲律宾就因为租了一幢非法建筑被骗了4万多。后来钱花完了,李晶就找朋友借钱继续投入公司。

从2012年到2013年,abc360发展也一直不温不火。直到2013年,互联网教育的概念才逐渐流行起来,资本也开始关注到这个领域,但投资人对abc360的业务模式并不感冒。

当时abc360采用的就是B2C的模式,但是当时这些概念都不火,在李晶的介绍下,投资人觉得这就是二道贩子生意,在当时更被看好的是做C2C的平台模式。此外,李晶的背景也不是名校毕业,没有大型互联网公司工作经验,投资人自然看不上。

2013年,李晶在菲律宾出差期间得知了一个消息,51talk获得了一大笔B轮投资,而当时的abc360正处于生死攸关的关键期。

李晶十分心痛,甚至有些心灰意冷,对比之下他觉得自己差太多了,但是骨子里的不服输精神让李晶觉得很不甘心。

李晶出生于山东的农村,是家里三兄弟中的老二,从小就跟着父母做农活,在相对艰苦的环境中长大,逆商很强。2006年刚到日本,李晶也吃了不少苦,但终究也挺过来了,他觉得人生中没什么过不去的坎儿。

痛下决心拼一把之后,李晶瞒着家人回到日本卖掉了自己的房产,继续投入到公司的运作中。功夫不负有心人,2014年,abc360终于拿到了第一笔投资,李晶创业的故事似乎从这个时间点起才刚刚开始。

2014年底,abc360又拿到了两三千万的A轮投资,所有的投资,李晶都花在了教研和产品研发之上。

到了2015年,abc360就已经成为和VIPABC、51talk并列的三大成人外语学习品牌。

3.不要在草原同时追两只兔子

公司有了起色,李晶也有更多的时间投入到业务的研究上。

从2016年开始,李晶开始对公司各大业务线进行分类,把公司的几大业务进行独立运营,监控每条业务线的投入产出比。在经过一段时间的市场验证之后,李晶砍掉了成人商务英语和雅思应试英语业务,留下了成人口语和少儿英语业务。

2016年底,借着融资的契机,李晶又把营收占比60%的成人业务转给了投资方沪江,专注做少儿英语业务,但很快少儿业务的营收就超过了原本少儿+成人业务的总和。

当时要砍掉月营收900万的成人英语业务,公司的200多员工受到了影响。李晶虽然内心感觉很遗憾,但是他还是硬着头皮雷厉风行地执行了,他向这200人宣布:需要接受再考核才能再上岗。

到现在李晶也不后悔自己的决定。他说“做公司不能太贪,如果在草原上同时追两只兔子,结果可能一只都追不到。”

而之所以选择专注到少儿领域,李晶认为成人业务存在的一个痛点是完课率比较低,从而导致用户续费率和转介绍率都特别低,只能像割韭菜一样一茬一茬地割,需要不断地获取新用户。而少儿业务却像是滚雪球一样,可以不断延长客户的生命周期,挖掘用户的价值。

4.回归教育本质

在少儿英语业务的探索中,李晶又把业务聚焦到2-3人的小组课模式。

在实践的过程中,李晶发现,1对1的教学模式很适合成人业务,但是并不适合少儿学习。因为成人学习追求短频快,但是少儿则是长线的学习过程,更关注长期的学习效果和过程的体验。

李晶认为,学习是个社会化行为,而非个体行为,在少儿1对1的学习过程中,面对一个只会外语的老师,孩子更容易产生一种高压焦虑的心态,但是如果有同伴在一起则更容易产生激励、合作,互相影响,且同伴学习的理念是几千年来得到验证的,很符合孔子提出“三人行,必有吾师焉”的理念。

此外,恰好在少儿1对1外语教学领域已经有VIPKID这样的竞争对手,如果正面竞争胜算也不大。

互联网的到来,像是给教育行业的一针兴奋剂,很多人都被这种新鲜感和颠覆感冲昏了头脑,过度追求产品形式的创新,而忽略教育的本质。

受这波浪潮的影响,李晶在当时也被蛊惑开发了一键呼叫外教等业务,但效果并不好,最终都被拿掉。

回顾这些经历,李晶说就好像你看到外边着火了,火光冲天,你也想去放一把火,放完之后你也知道自己不该放,但是这样心里就踏实了。

经过时间的检验,人们逐渐清醒过来,开始更多地关注教育的本质。李晶觉得他现在正在做的2-3人少儿小组课模式,就是和教育的本质是契合的。面对未来,李晶觉得只要方向对了,一步步积累就是了。

我问李晶,创业这么多年来,处在不断的变化和迭代中,会不会非常没有安全感?李晶说,享受飞机的速度就得习惯它的颠簸,而作为创业者,他早就习惯了这种折腾,反倒不折腾才最让他不安。

 

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